¿Qué es el calostro de la leche materna?

El calostro es el primer alimento para el recién nacido. Es el líquido secretado por las glándulas mamarias durante el embarazo y los primeros días después del parto. Es nutritivo porque está compuesto de agua, proteínas, grasas y carbohidratos.  

Su importancia reside en que este alimento tiene elementos de inmunización para el bebé. Además, cubre las necesidades alimentarias de sus pequeños órganos. 

¿Qué diferencia hay entre el calostro y la leche materna?

El tiempo de duración del calostro se produce entre los dos y cinco días antes de que empiece a producir la leche materna definitiva. El calostro de la leche materna tiene un color más pálido y adquiere un tono amarillo espeso. Por su parte, la leche materna es más líquida y ligera y tiene un color más blanco.

El primer alimento tiene una mayor concentración de proteínas, carotenos, minerales y vitaminas. El segundo tiene grasas, lactosa y vitaminas hidrosolubles. 

También se diferencian en el sabor. El calostro tiene un gusto más parecido al del líquido amniótico, mientras que la leche materna como su nombre lo indica sabe a leche. 

¿Por qué es tan importante el calostro?

Estas son las razones por las cuales se debe alimentar al recién nacido con este alimento natural. 

Ayuda al sistema inmunitario del bebé

El calostro leche de la materna es especialmente rico en un anticuerpo fundamental llamado sIgA. Este anticuerpo protege al recién nacido contra las enfermedades. Este componente no pasa directamente al torrente sanguíneo, sino que crea un revestimiento en el tracto gastrointestinal.

También es rico en otros componentes inmunológicos que estimulan el crecimiento de las membranas mucosas protectoras de los intestinos del bebé. Crean la microbiota de su intestino como defensa de enfermedades. 

Ayuda a evitar la ictericia

La ictericia es el color amarillento que se ve en la piel de muchos bebés cuando cuando una sustancia química, llamada bilirrubina, se acumula en la sangre del recién nacido. Para evitarlo, las propiedades laxantes del calostro ayudan al bebé a expulsar esta bilirrubina con las heces.

A su vez, le permite vaciar los intestinos de cualquier cosa que haya ingerido al estar en el útero, como el meconio, unas heces oscuras y pegajosas.

Ayuda a tu bebé a crecer y desarrollarse

El calostro de la leche materna tiene un alto contenido de proteínas, que son anticuerpos. También tiene una composición similar al líquido amniótico, lo que lo hace perfecto para su transición al mundo exterior. 

Sus componentes ayudan a acelerar el crecimiento de muchos tipos de células: Algunos protegen la cubierta de proteína de la célula muscular. Otros fortalecen el crecimiento de los huesos y los cartílagos y otros impiden el desarrollo de células nocivas. Todos crean un equilibrio celular

Actúa como laxante

Este alimento es un laxante que ayuda al organismo del bebé a liberarse del meconio (deposiciones oscuras) que se acumulan mientras está en el vientre materno. En bebés sanos nacidos a término, el calostro ayuda a prevenir bajos niveles de azúcar en sangre.

Combate infecciones

El calostro tiene inmunoglobulinas (A, D, E, G y M), anticuerpos para la prevención de infecciones que pueden atacar al organismo del recién nacido. También contiene ingredientes inmunizantes contra la bacteria Escherichia coli. 

También neutralizan virus, toxinas y bacterias en el sistema linfático y circulatorio. Este alimento natural contiene vitamina A, importante para la visión del bebé y mantener un buen estado su piel y su sistema inmunitario. Los bebés nacen con reservas bajas de vitamina A, por lo que el calostro compensa este déficit.

Propiedades del calostro  

En líneas generales, estas son las propiedades del calostro.  

  • Combate las infecciones. 
  • Desarrolla el sistema inmunológico del bebé.
  • Ayuda a la función intestinal. 
  • Evita la ictericia. 
  • Fortalece el desarrollo y crecimiento del recién nacido. 
  • Ayuda en la transición hacia la leche materna.  

¿Es suficiente el calostro para alimentar al bebé?

El calostro está considerado como el primer alimento y la primera vacuna del bebé por sus propiedades inmunológicas. La cantidad de calostro da la impresión de ser pequeña e insuficiente. No obstante, es la dosis adecuada para el tamaño del estómago de un recién nacido en los primeros días. 

Este alimento tiene las vitaminas, minerales, proteínas y grasas saludables en dosis adecuadas y suficientes para alimentar al recién nacido. 

A algunas madres se les dificulta extraer el calostro de forma natural o el bebé no succiona lo suficiente. Para estos casos, la madre puede hacer una extracción manual o con bombas eléctricas para extraer el alimento de su hijo. 

Aproximadamente, entre el quinto y el día 15 después del parto, la madre comienza a producir leche de transición, rica en nutrientes, carbohidratos y grasas. Esta dará paso a la leche materna madura, a partir de la tercera semana de vida.

Se ha comprobado científicamente que el calostro de la leche materna es el primer alimento adecuado de los recién nacidos por sus nutrientes. Les ayuda a desarrollarse y a protegerse contra enfermedades. 

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About the instructor
Proactive Parenting
Deanna Marie Mason PhD
More than 20 years of clinical experience helping families:
Bachelor's Degree in Registered Nursing, Master’s Degree in Pediatric Nurse Practitioner and PhD in Nursing. University professor, patient education specialist, pediatric researcher, published author and reviewer to first-line international scientific journals, continuous philanthropic activity related to health promotion and education, wife and mother of two children.